【導師專訪】楊奇:趕上光通信潮流的實幹家

作者:汪子翔 任家旺 时间:2019-03-13 点击数:

2007年,遠在澳大利亞的墨爾本,正在選擇導師的博士生楊奇察覺到了通信業一股新的力量在崛起。雖然距離“光通信元年”——光纖與激光器的首次結合已有三十多載,但在市場需求的刺激下,光通信行業達到了前所未有的發展機遇。看見了市場上對更高性能的光纖以及解調器等器件的巨大需求,楊奇決定放棄本碩階段學習的無線電通信,轉而攻讀大有可爲的光通信,從此爲這個行業的發展投入了人生中最多的熱情與精力。

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邂逅光通信的日子

作爲一名烽火通信職工的兒子,楊奇多少懷揣投身通信業的理想,于2000年進入華中科技大學學習。經過選拔,他考上了本碩連讀的“電信提高班”,在電信系一讀就是六年。

06年碩士畢業後,楊奇成功地申請到了留學墨爾本大學的機會。由于國外高校的專業設置與國內不同,因此,在選擇導師的時候,楊奇突然面臨了專業方向重新選擇的難題。那時候正值相幹光興起的時代,如果進行光通信的研究,像他這樣的博士生根本不愁沒有實驗做。在對整個産業進行了仔細地評估之後,楊奇下定決心,做出了由“電”到“光”的改變。

然而,在這個時候變換自己的專業方向,楊奇注定要比常人付出更大的努力。選擇導師後整整一年,楊奇都在潛心地學習和積累,一篇論文都沒有發表。“那時我處于一種很純粹的狀態,沈下心來從最基本最底層的東西開始一點點地去弄懂。”在經曆漫長的奮鬥過程之後,楊奇完成了此生最大的蛻變,在08年2月終于發表出第一篇論文,此後便一發不可收拾。畢業時,楊奇憑借博士期間32篇論文,總量居于課題組的第一位。

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看見了殿堂,卻沒看見梅花鹿

由于第一篇論文寫得十分出色,楊奇被貝爾實驗室看中,于08年夏天進入美國貝爾實驗室總部,開始了爲期三個月的實習。貝爾實驗室對于楊奇來說就是一座聖殿,“那裏有一條長200米的走廊,穿過這條走廊,你可以看見世界上第一個二極管,第一個三極管,第一台電話,矗立在大廳中央的是通信業奠基人香農的紀念碑。總之,整個通信業的曆史仿佛就濃縮在這棟樓裏。

一開始,楊奇盼望通過自己的努力留在這座知識的殿堂裏,他的狀態只能用“拼命”來形容。他的最高紀錄是連續94小時做實驗沒有合眼。另一次,整整七天中,楊奇都把自己獨自關在實驗室裏。而他的幾個朋友每天就和探監似的,往他的門裏面塞上飯菜,等楊奇餓的時候自覺地來吃。“你們無法想象七天不和人說話是什麽感覺。”當楊奇終于“重見天日”,從實驗室裏走出來和別人打招呼的時候,張開嘴“咿咿呀呀”了半天,卻一個字也沒有說出來。

到美國成爲了“孤家寡人”的楊奇,實際上在這種無牽無挂的狀態下形成了對于研究工作非凡的專注力。貝爾實驗室建在山頂,而楊奇租住的房子位于半山腰,因此他每次上班都得走上二十分鍾左右。閑來無事,楊奇就邊走邊在手上打起了草稿。一次,正當楊奇在手上演算之時,一個“不明物體”將他猛地撞倒在在了地上,他擡起頭時,只看見一條動物的尾巴在眼前一閃而過。驚慌失措的他以爲自己遇見了狼,連忙打電話給房東求救。房東先問了問他:“你看見的動物,它的尾巴是往上翹的還是往下翹的?”楊奇回答說往下翹。房東哈哈大笑,說:“那麽你就不必擔心了。撞到你准是一頭梅花鹿。”

離實習結束還有三天的時候,楊奇終于做出了項目所要求的産品。實驗室的一名主管聽聞後十分高興,親自跑過來送給楊奇一個itouch作爲獎勵。楊奇也因此獲得了“最佳實習生”的榮譽,從新澤西到墨爾本,滿載而歸。

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實幹是刻在華科學生骨子裏的東西

雖然拿到了貝爾實驗室的offer,楊奇在博士畢業後,出于多方面的考慮還是回到了武漢,並在烽火通信公司任職。今年六月,辭去烽火通信的職務的他回到母校任教,成爲了華中大光電學院的一名教授。楊奇坦言:“我想把自己的研究成果再往前推進,也想多培養出一些優秀的學生。”

楊奇任教大三年級的《通信原理》一課。在一次課上,楊奇突然發現隔壁教室正在教《通信原理》的居然是自己過去的老師,一時間百感交集。他對學生說道:“也許某天就換成你們站在這個講台上,而我在隔壁講課,這大概就是學術的血脈傳承不斷的體現吧。”他的一個創新性的想法就是把paper加入教學內容中。“書本代表的是基礎的教育,往往比行業發展滯後了很多年。只有通過閱讀paper,學生才能了解到行業的最新進展,並進行有針對的學習。”

當初,在撰寫博士畢業論文的時候,楊奇的導師只給了他七天的時間。“他想讓我留出時間去培養更多‘當打’的能力,而不是把時間花在雕琢論文形式上。”這點上,楊奇十分認同華科學生追求的“把東西做出來”的能力。他介紹說,國內A/D和D/A(模數轉換和數模轉換)芯片做得最好的就是一名華科的畢業生,但他壓根就沒有追求過名氣。“實幹是刻在我們骨子裏的東西。”

選擇光通信行業以來,楊奇一心想要推動這個行業的發展。“我想告訴學生的是,一旦選擇了一個好的産業,最好就固定下來,紮紮實實地鑽下心去做好。”如今,電器件的處理速度已經跟不上光纖的傳輸速度,楊奇想做的事情之一就是提高微電子設備的性能,使它們更好地爲光通信服務。

談及對學生的期許,楊奇陳述道:“我希望更多的學生能夠養成一種大局觀,並産生一些精英的領袖,這樣才能夠把事情做成。我們不需要多說話的人,我們需要責任感,我們需要扛著鋤頭的領袖級人物。”

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